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ホタルはオスもメスも光るのか?なにか理由や意味があるの?

   

ホタル

http://mari.cocolog-nifty.com/mari/2006/05/post_5b25.html

 

すべてのホタルは光を放つの?
ホタルの光は、すべて癒しの効果があるの?

夏になると暗闇に幻想的な光を放つホタルですが、ホタルはなぜ光るのでしょう。

ホタルの光の物質とは何なのか¨
オスもメスも光るのか¨

たくさんのホタルの謎がありますね。

ホタルの種類や光る理由、オス、メスともに光るのか、癒しの効果がある光、ない光など、これらを解明していきましょう。

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●ホタルはなぜ光る?

ホタル

成虫になるまでは「警戒行動」のため、成虫になってら「求愛行動」で光を放つ!

ホタルの腹部先端には、「発光器」があります。

ここで発光物質と酸素、生物共通のエネルギー源が結びついてある物質になります。この物質が空気中の酸素と反応すると発光体が生成され、体が光るしくみとなっています。

どのホタルも光るのかというとそうではなく、光らないホタルもいるようです。

ホタルの光の色はホタルの種類によって様々で、オレンジ色や黄色、黄緑色などがあります。私たちがよく見るホタルは、「ゲンジボタル」と「ヘイケボタル」で、一生を通して光ると言われています。卵から幼虫、さなぎ、成虫まで、光るということです。

成虫になるまでは「警戒行動のために光る」と言われ、成虫になると「求愛などのコミュニケーション」のために光ります。

●ホタルは、オス/メスともに光るのか?

ホタル

ホタルはオス、メスともに光ります。

夜に光りながら飛んでいるのは、ほとんどがオスのホタルです。

メスは光りますが、草や木の葉にじっとしていて小さな光を発しています。

ホタルの光り方には「プロポーズの光」「敵を驚かせるための光」「刺激されたときの光」の3種類があると言われています。
もしホタルが目の前にいて光らない時は、そっと息を吹きかけてみると光りますよ。

癒しの効果がある光・ない光の違いは?

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ホタルが放つ光は、全て癒しの効果がある光ではありません。

癒しのある光は「求愛のときに放たれる光」です。
ゆらぎのある光で、癒しの効果を発揮します。6月半ばごろから、求愛行動の時期なるので、鑑賞するならこの時期がオススメです。

刺激による光(音や風など)、クモの巣にひっかかっていたり、カゴに入れられて捕らえられたホタルの光は、「威嚇光(いかくこう)」になるので、
本当の意味での、癒しの効果は期待できません。

ホタルを鑑賞するときは、刺激(音やフラッシュなど)を与えないように、静観するようにしましょう。

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ゲンジボタル、ヘイケボタルという名の由来

6a3f7fca6ef80dd23c5fc1ae5a8141c9_sゲンジボタル、ヘイケボタルという和名がついた由来はいくつかあります。

・ホタルが光ることを源氏物語の光源氏にかけて名付けられた説
・平家を倒す夢が破れて、無念の最期を遂げた源 頼政の思いが、空高く飛ぶホタルに例えられてゲンジボタルと付けられた説
・「ゲンジボタル」とは違う種類のホタルが、ゲンジボタルよりも小さく、光も弱かったため源氏に敗れた平家に例えて「ヘイケボタル」と付けられた説

このように、いろいろな説があります。どれが本当かははっきりわかっていませんが、どれも納得するような由来ですね。

ホタル観賞に行くときは、
・光の大きさや体の大きさの違い
・「ゲンジボタル」か「ヘイケボタル」どちらなのか?
・「オスかメス」どちらなのか?
・なぜ光っているのか、

このようなことを想像しながら、観察すると楽しいかもしれません。今までは光がキレイというだけでしたが、どんな理由で光っているのかなどを考えるとまた違った観賞ができそうですね。